Innovación

[COLUMNA] Startup 101 - Parte 2: Armando un equipo ganador y navegando por las opciones de financiamiento

Jose Deustua Director de UTEC Ventures

En la primera entrega de "Startup 101" abrimos la ventana al mundo de las oportunidades y la planificación estratégica necesarias para lanzar una startup. Ahora, profundizaremos en cómo reunir un equipo que no solo comparta la visión y pasión por el proyecto, sino que también posea la habilidad única para llevar esa visión a la realidad.

Esta segunda entrega se enfoca en las tácticas para construir ese equipo ganador y en desentrañar las complejidades del financiamiento, desde el autofinanciamiento hasta captar la atención y el apoyo de inversionistas ángeles. Exploraremos cómo cada elemento del equipo y cada decisión de financiación son piezas clave que determinarán el potencial de éxito de una startup.

Consolidando el equipo

Ningún modelo de negocio será posible de ejecutar sin el equipo correcto. Debemos poder construir el mejor equipo posible para aprovechar la oportunidad que hemos identificado. Esto será especialmente relevante si en el futuro buscamos financiamiento. Los inversionistas van a evaluar diferentes negocios y por ello deberás demostrar que tu equipo es mejor que todos los demás.

La formación de un equipo talentoso implica identificar a individuos con las habilidades y conocimientos adecuados para llevar a cabo las tareas específicas que requiere la empresa. Al reunir personas con experiencia complementaria, se fortalece la capacidad del equipo para abordar una variedad de desafíos y adaptarse a medida que la empresa evoluciona.

El compromiso es otro componente vital. Los miembros del equipo deben compartir la pasión y la visión de la empresa. Un equipo comprometido no solo trabaja con diligencia, sino que también aporta una energía positiva que impulsa a la startup hacia adelante, incluso en momentos de dificultades.

La diversidad de habilidades es otro activo invaluable para un equipo. Reunir personas con diferentes áreas de experiencia y perspectivas enriquece la creatividad y la toma de decisiones. La variedad de antecedentes y conocimientos puede llevar a soluciones más innovadoras y efectivas.

La mayoría de startups exitosas siempre contó con un equipo fundador, nunca fue una sola persona, siempre fue un equipo. La serie The Playlist lo deja muy claro. Si deseas aprender más sobre cómo crear un equipo talentoso para una startup, te recomiendo este artículo elaborado por el fondo de inversión de startups Magma Partners.

Buscando financiamiento

Hemos identificado una oportunidad con un interesante potencial de negocio y tenemos el mejor equipo para aprovecharla. El siguiente paso es saber cómo financiar la creación y crecimiento de la empresa. Una opción muy usada por los emprendedores es el bootstrapping. Bootstrapping implica financiar y desarrollar la empresa con recursos internos y limitados en lugar de buscar financiamiento externo, como inversionistas o préstamos bancarios. En esencia, se trata de "tirar de las propias botas" para levantar la empresa, lo que significa depender de los recursos disponibles y ser extremadamente eficiente en su uso.

El bootstrapping puede ser una estrategia arriesgada, ya que no hay un respaldo financiero externo en caso de dificultades. Sin embargo, puede tener ventajas significativas, como mantener el control total de la empresa, evitar deudas, y aprender a ser altamente eficiente y enfocado en la generación de ingresos desde el principio.

Si por otro lado deseas levantar financiamiento externo, tal vez porque no puedes financiar toda la creación con recursos propios o porque quieres sumar inversionistas como aliados estratégicos, los inversionistas ángeles serán tu primera opción. Un inversionista ángel es una persona o individuo que proporciona financiamiento a una startup en sus etapas iniciales a cambio de una participación en la empresa. Estos inversionistas suelen ser personas adineradas o emprendedores exitosos que están dispuestos a invertir capital de riesgo en empresas en etapas tempranas a cambio de acciones o participación en el negocio.

En esta fase de búsqueda de financiamiento, los inversores ángeles se centrarán principalmente en evaluar al equipo, sus capacidades e historial de éxitos. Requerirán además que el producto sea un prototipo de baja fidelidad, destinado a poner a prueba las hipótesis, y que los emprendedores hayan logrado conectar las necesidades de los potenciales clientes con las características de su producto mínimo viable. Finalmente, la visión de mercado y el modelo de negocio también serán elementos cruciales que evaluarán los inversionistas.

Para ejecutar una estrategia efectiva para recibir inversión ángel, se deberá realizar una cuidadosa planificación, identificar los inversores adecuados, demostrar un sólido entendimiento de las proyecciones financieras y desarrollar una presentación persuasiva.

Conclusiones

El proceso de construir una startup exitosa comienza con la identificación de una oportunidad en el mercado. Esto requiere un profundo conocimiento de los usuarios y clientes, así como la realización de investigaciones de campo y entrevistas para comprender sus necesidades no satisfechas. El Design Thinking es una herramienta valiosa para este proceso, ya que fomenta la empatía, la creatividad y la solución efectiva de problemas complejos.

Una vez que se ha identificado una oportunidad, es esencial estimar su potencial de negocio y definir todos los aspectos necesarios para convertirla en una empresa. El Business Model Canvas es una herramienta eficaz para diseñar modelos de negocio de manera concisa y comprensible, lo que permite a los emprendedores tomar decisiones informadas y aumentar sus posibilidades de éxito.

La formación de un equipo talentoso, comprometido y diverso es crucial, ya que ningún modelo de negocio puede ser ejecutado sin el equipo adecuado. Además, la búsqueda de financiamiento es una etapa clave, y los inversionistas ángeles son una opción para respaldar el crecimiento de la startup. La estrategia para obtener financiamiento implica preparación exhaustiva, identificación de los inversionistas adecuados y una presentación efectiva que destaque el equipo fundador, el prototipo y la visión de mercado.

En resumen, la creación de una startup exitosa requiere una combinación de identificación de oportunidades, planificación sólida, formación de equipos sólidos y estrategias de financiamiento efectivas. Con estos elementos en su lugar, las startups tienen un mayor potencial para alcanzar el éxito.

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